An Onlooker in France

Paru en 1921

William Orpen publie ses mémoires de guerre en 1921. Comme l'indique son titre, An Onlooker in France est écrit du point de vue d'un observateur. L'œil du peintre nous vaut des descriptions précises des champs de bataille de la Somme mais aussi de l'arrière-pays. De Cassel à Amiens, l'auteur observe la France en guerre, ses paysages, ses habitants, ses particularismes et nous la décrit avec un souci permanent du détail évocateur. Ses commentaires sur les Français et les localités de la Somme et des Flandres oscillent entre éloge et critiques acerbes. Le tableau brossé est volontairement subjectif, ce qui en fait tout l'intérêt.