The War Poems

Paru en 1983

Les poèmes de guerre de Siegfried Sassoon sont dénués de toute sophistication. Ils recourent à un réalisme essentiellement basé sur l’image. C’est une poésie qui se veut une réponse immédiate à ce que le combattant vit dans les tranchées. Nombre des poèmes de Sassoon sont centrés autour d'une impression, qu'il cherche à rendre dans toute sa force visuelle, ou d'une simple idée qu’il souhaite illustrer. Le souvenir obsédant des camarades disparus, la peur de voir s'allonger la liste des morts, la haine de plus en plus grandissante envers les états-majors, tout cela il le jette avec force sur le papier. L'immédiateté des poèmes de Sassoon constitue leur force mais aussi leur faiblesse.

Les poèmes de Siegfried Sassoon ont eu un grand impact lors de leur publication à la fin de la guerre. Par la suite, leur popularité n'a jamais faibli. Plusieurs générations d'écoliers britanniques les ont lus dans leurs manuels de littérature. L'importance de Sassoon est avant tout historique : il fut l'un des premiers à dénoncer la poésie d'exaltation guerrière et à donner libre cours à sa colère, pour exposer sans concession la réalité sanglante de la guerre.